RPA case study: 70% reduction in processing time for monthly credit card billing process

Background

Every company with many employees on business trips or many sales representatives knows the problem: at the end of each month, the statement from the respective credit card provider arrives on time. However, the corresponding receipts (fuel bills, train tickets, etc.) only arrive bit by bit. The subsequent reconciliation of the statement with the receipts and the posting in the ERP system used ties up enormous time resources and therefore also personnel costs in the back office and is also often heavily paper-based. In this article, we will show you our approach to this problem and present our solution using robotic process automation.

The initial situation

Before the implementation of our bot, the majority of credit card statements were handwritten. The invoice from the credit card provider (in the case of CTI Consulting: Airplus) was sent as a printout by post. An employee from our back office then noted all the information relevant to the booking on this printout (Fig. 1):

  • Allocation of the account
  • Assignment of the project abbreviation
  • Breakdown of the invoice totals according to different tax rates (e.g. hotel breakfast and hotel overnight stay)
  • Tick whether a corresponding receipt is available

The information created in this way must then be posted in the DATEV accounting system (Fig. 2). In travel-intensive months, this can involve hundreds to thousands of individual postings, each with nine mandatory fields to be filled in.

This highly manual process was time-consuming and error-prone. For this reason, credit card processing was generally reserved for an experienced accountant. In the event of vacation or illness, the process was difficult to delegate. In addition, the process is monotonous, but at the same time very tiring due to the care required.

Solution approach: Partial automation of credit card billing with RPA (UiPath)

In order to relieve the accounting department of the aforementioned monotonous, tedious work steps involved in credit card accounting, various scenarios for the partial automation of the process were evaluated. It quickly became apparent that complete automation of the process would be difficult or even impossible, as the accounting department’s knowledge of ongoing customer projects or the individual travel preferences of employees is extremely helpful in processing. In addition, the formats of receipts, e.g. hotel invoices, are so different that reading them using conventional OCR technologies (e.g. splitting the invoice amount according to different VAT rates) was not expedient.

Instead, the aim was to use bots to provide the accounting department with tools to support them in their work:

Firstly, a switch was made from paper-based to Excel-based processing. To do this, the bot automatically downloads the current credit card statement for all company credit cards as a package in csv format from the credit card provider’s portal on a fixed date and transforms it into a processing Excel. All the information contained in the statement is transferred and entered into the corresponding cells. In some cases, the values are already adapted to the formats required for processing or posting in DATEV, for example the credit card number is shortened to the last four digits. In addition, fields are generated that are required for posting, such as the posting text (month + credit card provider + employee abbreviation + type of receipt).

To further speed up processing, business rules have been defined for frequently occurring cases, according to which the processing Excel is pre-filled by the bot. This can significantly reduce the processing time again. For example, the account for fuel receipts can be automatically pre-filled, e.g. 948808 if ARAL appears in the “Service provider” column.

These rules were created in text files so that they can be adapted and expanded by the accounting department itself without having to adapt the bot itself or tie up development capacity. Accordingly, the degree of automated filling increases with increasing knowledge of travel habits and typical service providers. The accountant therefore takes on the role of data analyst rather than simply posting data.

As soon as the accountant has finished editing a line in the processing Excel and has assigned the corresponding receipt, he sets the release flag. Based on all approved entries, the bot creates and executes a batch import in the target format of DATEV. In principle, the solution is independent of the ERP system, only the import format needs to be adapted. An import via APIs would also be conceivable. If the booking was successful, the bot writes an entry with the exact time of the booking back into the processing Excel. This means that the accounting department can process the credit card statement step by step. This is particularly helpful as practice shows time and again that employees submit receipts late. In addition, the processing Excel is a good reporting tool for the status of the monthly statement, the traceability of postings and the employee’s voucher discipline.

Conclusion

The partial automation of credit card billing with RPA and the rule-based pre-filling of booking-relevant data drastically reduced the workload of the accounting department, particularly with regard to the monotonous transfer of values. The solution created was proactively driven forward by the employees in the accounting department and many other ideas were contributed during the development process. In summary, the following results were achieved:

  • The processing time of the entire monthly credit card statement was reduced by approx. 70%.
  • Amortization of the investment in less than 5 months with an assumed 200 bookings per month (in reality significantly more).
  • The accounting department was noticeably relieved and dependence on individual employees was reduced.
  • The traceability of postings was significantly increased by replacing the paper-based approach.
  • The solution created can be expanded to include other/additional credit card providers (e.g. American Express, Master Card, etc.) with manageable effort.
  • The solution created can be adapted to new target systems, e.g. SAP ERP etc., with manageable effort.
  • And most importantly: The imagination for further RPA solutions was awakened, in the spirit of the saying: “The appetite comes with eating!”
 

Our service offer

CTI Consulting supports its customers in exploiting their full automation potential along their value chains. Our support ranges from process selection (workshops) and evaluation of RPA benefits (CTI RPA Fit Framework) to analysis of the systems involved and agile implementation of the RPA software robots. With our many years of experience in the areas of enterprise architecture management and business process management, we will lead your RPA project to success. In addition, we support customers in the selection of RPA tools and in setting up an RPA Competence Center within the company.

Julian Blumenstein
Julian Blumenstein

Even though fixed rules are rather inappropriate at this point, we would like to give you some tips for a successful application:
Your cover letter is your business card. It gives you the opportunity to tell us about your motivation and career aspirations. And we gain a first impression of you as a person. Ideally, the cover letter should not exceed one page in length. A good cover letter should always shed light on our cooperation from everyone’s point of view, i.e. what you are looking for, what you have to offer and the reasons why you can imagine CTI as a potential employer.

Your resume should demonstrate your ability to structure and focus on the essential elements. In addition to the solid variables of your education and work history, we would like to get an idea of your personality and personal motivations at this point.

In addition, you can send us relevant references and certifications.

Send us your complete application documents by e-mail to personal(at)cti-consulting.de or via the application form on our jobs page. If you have any questions, we are also available by phone at +49 561 94272-0.

Upon receipt of your application, we will immediately send you a confirmation of receipt.
Your documents will then be reviewed by HR management and forwarded to the area manager relevant to you, who will decide whether to invite you for a first interview.

As a candidate for a position in consulting, we typically hold two interviews with you. First, the manager responsible for the relevant area will be waiting for you and will discuss with you general questions as well as your previous consulting work and professional background.
In order to come to a joint decision on a cooperation, a second meeting will follow. On the part of CTI you will get to know the executive board.

First of all, very friendly and professional people, with admittedly quite high standards.

As a candidate for a position in consulting, we typically have two interviews with you. First, the manager responsible for the area relevant to you will be waiting for you and, in addition to general questions, will discuss with you your previous consulting work and professional background.

Here you can present yourself and your achievements as you see fit, emphasize the right areas of focus, and use your words to describe your career path to date. Since the presentation is always an important form of communication with the customer, you can directly demonstrate your skills in this regard.

In addition to your professional skills, we would also like to get to know you as a person.

During this interview, we will be happy to answer all your questions about the position and the working environment.

In order to come to a decision about a cooperation together with you, a second interview will follow. Here you will get to know the board of directors of CTI. For this interview, you will prepare a presentation on one of our consulting topics, preferably in English. You can determine the topic individually in the first interview with your coach and also help to shape it!

In order to come to a decision about a cooperation together with you, a second meeting will follow. On the part of CTI, you will get to know the management board here. For this interview, you will prepare a substantive presentation on one of our consulting topics, preferably in English. You can determine the topic individually in the first interview with your coach and also help to shape it!

In addition, we will clarify any unanswered questions and would especially like to get to know your motivators and goals. Only those who look in the same direction will reach their goal together.

In addition, we will shed light on all relevant questions regarding your employment, i.e. compensation, working hours, subject area, etc.

Leaders at CTI are managers and experienced project leaders who have gone through the Management Preparation Program. Such a professionally experienced colleague with consulting and leadership experience is then permanently available to you as your coach.

Your disciplinary supervisor is called a “coach” at our company, and for a special reason. Your coach feels responsible for your personal development throughout your career path at CTI and is also available to answer any personal questions you may have.

Your coach will meet with you for two formal employee reviews per year, which will address your feedback and in turn provide feedback on your performance. In addition, your development over the next three years will be explicitly planned and personal goals agreed upon. In addition to these fixed appointments, your coach is always available to answer questions and provide assistance, so you will typically meet much more frequently.

Your coach is also responsible for the coordination of your project assignment and your further training and for this reason is in close coordination with your colleagues in the staffing department as well as with the consultants who support you on the “specialist coaching” side.

Basically, the principle of the open door applies at CTI and thus the management board always has an open ear for your ideas or also problems.

Yes, as a successful consultant, we will let you share in the financial success of our company. Your performance, commitment and leadership qualities are reflected in your salary and career development.
At the level of younger consultants, these are primarily participations in the achievement of personal goals; from the level of project managers and management, we will jointly consider and remunerate primarily consulting and corporate goals, respectively their achievement.

From the consultant level of project manager onwards, you will receive a company car on request with the option of using it privately.

On the first day, you will be welcomed by your responsible manager, the person who will accompany you as your coach over the next few years at CTI. In addition, our office management and IT administration will help you to navigate the typical shoals of the new processes and IT landscape directly on the first day.

By the end of the day, you will be familiar with the relevant infrastructure, equipped with your work tools such as notebook and smartphone, and already familiarized with CTI’s most important sources of information, so that you will be able to gather more in-depth information very quickly on your own over the next few days.

And above all, you already know some of your new colleagues, because you can’t miss the joint lunch.

The first project is then, according to your previous knowledge, very quickly on the doorstep, but not without you having been extensively briefed by the respective project manager.

Führungskräfte bei der CTI sind Manager und erfahrene Projektleiter, die das Management Preparation Program durchlaufen haben. Ein solcher fachlich versierter und beratungs- und führungsseitig erfahrener Kollege steht Ihnen dann dauerhaft als Ihr Coach zur Verfügung.

Ihr disziplinarer Vorgesetzter heißt bei uns „Coach“ und dies aus besonderem Grund. Ihr Coach fühlt sich für Ihre persönliche Entwicklung auf Ihrem gesamten Karriereweg bei der CTI verantwortlich und steht Ihnen auch für persönliche Fragestellungen zur Verfügung.

Ihr Coach trifft sich mit Ihnen zu zwei offiziellen Mitarbeitergesprächen pro Jahr, die Ihr Feedback aufgreifen und Ihnen wiederum  Feedback zu Ihren Leistungen geben. Zudem wird Ihre Entwicklung in den nächsten drei Jahren explizit geplant und persönliche Ziele vereinbart. Neben diesen festen Terminen steht Ihnen Ihr Coach jederzeit für Fragen und Hilfestellungen zur Verfügung, so dass Sie sich üblicherweise sehr viel häufiger treffen werden.

Ihr Coach ist zudem für die Koordination Ihres Projekteinsatzes und Ihrer Weiterbildung verantwortlich und steht aus diesem Grunde in enger Abstimmung mit den Kollegen des Staffings sowie den Beratern, die Sie auf Seiten des „Fachcoachings“ betreuen.

 

Grundsätzlich gilt bei CTI das Prinzip der offenen Tür und so hat auch der Vorstand stets ein offenes Ohr für Ihre Ideen oder auch Probleme.

Ja, als erfolgreichen Berater beteiligen wir Sie am finanziellen Erfolg unseres Unternehmens. Dabei spiegeln sich Ihre erbrachten Leistungen, Engagement sowie Ihre Führungsqualitäten in Ihrer Gehalts- und Karrieresituation wider.
Auf Ebene der jüngeren Consultants sind dies primär Beteiligungen die Erreichung persönlicher Ziele, ab der Ebene der Projektleiter und des Managements werden wir gemeinsam primär Beratungs- und Unternehmensziele, respektive deren Erreichung betrachten und vergüten.

 

Ab dem Beraterlevel Projektleiter erhalten Sie auf Wunsch einen entsprechenden Dienstwagen mit der Möglichkeit diesen auch privat nutzen zu können.

Am ersten Tag empfängt Sie Ihre zuständige Führungskraft, der Mensch der Sie in den nächsten Jahren bei CTI als Ihr Coach begleiten wird. Zudem helfen Ihnen unser Office Management und die IT-Administration direkt am ersten Tag die typischen Untiefen der neuen Prozesse und IT-Landschaft zu umschiffen.

Am Ende des Tages kennen Sie die relevante Infrastruktur, sind mit Ihren Arbeitsmitteln wie Notebook und Smartphone ausgestattet und sind bereits in die wichtigsten Informationsquellen der CTI eingewiesen, so dass Sie sich in den nächsten Tagen eigenständig sehr schnell tiefergehend informieren können.

Und vor allem kennen Sie bereits einige der neuen Kollegen, denn dem gemeinsamen Mittagsessen können Sie nicht entgehen.

Das erste Projekt steht dann, ganz nach Ihren Vorkenntnissen, sehr schnell vor der Tür, nicht jedoch ohne dass Sie ausgiebig durch den jeweiligen Projektleiter gebrieft worden sind.

 

Um gemeinsam mit Ihnen zu einer Entscheidung über eine Zusammenarbeit zu kommen, folgt ein zweites Gespräch. Seitens CTI werden Sie hier den Vorstand kennenlernen. Für dieses Gespräch bereiten Sie eine inhaltliche Präsentation zu einem unserer Beratungsthemen vor, vorzugsweise auf Englisch. Das Thema können Sie ganz individuell im ersten Vorstellungsgespräch mit Ihrem Coach festlegen und auch mitgestalten!

Darüber hinaus klären wir alle noch offenen Fragen und möchten insbesondere Ihre Motivatoren und Ziele kennenlernen. Nur wer in die gleiche Richtung blickt, kommt auch gemeinsam ans Ziel.

Außerdem beleuchten wir alle relevanten Fragen im Bezug auf Ihren Anstellung, d.h. Vergütung, Arbeitszeit, Themenbereich etc.

Nach Eingang Ihrer Bewerbung senden wir Ihnen sofort eine Eingangsbestätigung zu.
Ihre Unterlagen werden dann durch die Personalleitung gesichtet und an den für Sie relevanten Bereichsverantwortlichen weitergeleitet, der über eine Einladung zum ersten Vorstellungsgespräch entscheidet.

Als Kandidat auf eine Stelle im Bereich der Beratung führen wir typischerweise zwei Gespräche mit Ihnen. Zunächst erwartet Sie der für den relevanten Bereich verantwortliche Manager und wird mit Ihnen neben allgemeinen Fragestellungen auch Ihre bisherige Beratungstätigkeit sowie fachliche Vorbildung besprechen.
Um gemeinsam mit Ihnen zu einer Entscheidung über eine Zusammenarbeit zu kommen, folgt ein zweites Gespräch. Seitens CTI werden Sie hier den Vorstand kennenlernen.

Zunächst einmal sehr freundliche und professionelle Menschen, mit zugegebenermaßen recht hohen Ansprüchen.

Als Kandidat auf eine Stelle im Bereich der Beratung führen wir typischerweise zwei Gespräche mit Ihnen. Zunächst erwartet Sie der für den für Sie relevanten Bereich verantwortliche Manager und wird mit Ihnen neben allgemeinen Fragestellungen auch Ihre bisherige Beratungstätigkeit sowie fachliche Vorbildung besprechen.

Hier können Sie sich und Ihre Leistungen nach Belieben vorstellen, Wert auf die richtigen Schwerpunkte legen und mit Ihren Worten Ihren bisherigen Karriereweg beschreiben. Da die Präsentation auch immer eine wichtige Kommunikationsform beim Kunden darstellt, können Sie Ihre diesbezüglichen Fähigkeiten direkt unter Beweis stellen.

Neben Ihren fachlichen Fähigkeiten möchten wir Sie aber vor allem auch als Mensch kennenlernen.

Im Rahmen dieses Gespräches beantworten wir gern all Ihre Fragen zur Position und zum Arbeitsumfeld.

Um gemeinsam mit Ihnen zu einer Entscheidung über eine Zusammenarbeit zu kommen, folgt ein zweites Gespräch. Seitens CTI werden Sie hier den Vorstand kennenlernen. Für dieses Gespräch bereiten Sie eine inhaltliche Präsentation zu einem unserer Beratungsthemen vor, vorzugsweise auf Englisch. Das Thema können Sie ganz individuell im ersten Vorstellungsgespräch mit Ihrem Coach festlegen und auch mitgestalten!

Auch wenn feste Regeln an dieser Stelle eher unangebracht sind, so möchten wir Ihnen doch einige Hinweise für eine erfolgreiche Bewerbung nicht vorenthalten:
Ihr Anschreiben ist Ihre Visitenkarte. Sie haben darin die Möglichkeit, uns von Ihrer Motivation und Ihren beruflichen Wünschen zu berichten. Und wir gewinnen einen ersten Eindruck von Ihrer Person. Am besten sollte das Anschreiben eine Seite im Umfang nicht überschreiten. Ein gutes Anschreiben sollte immer unsere Zusammenarbeit aus der Sicht aller Beteiligten beleuchten, d.h. was Sie suchen, was Sie bieten und die Gründe, warum Sie sich CTI als potenziellen Arbeitgeber vorstellen können.

Ihr Lebenslauf sollte Ihre Fähigkeit zur Strukturierung und zur Fokussierung auf die wesentlichen Elemente aufzeigen. Neben den festen Größen Ihrer Ausbildung und Ihres beruflichen Werdegangs möchten wir an dieser Stelle auch eine Vorstellung von Ihrer Persönlichkeit und von Ihren persönlichen Beweggründen gewinnen.

Zusätzlich können Sie uns relevante Zeugnisse und Zertifizierungen zukommen lassen.

Lassen Sie uns Ihre vollständigen Bewerbungsunterlagen per E-Mail an personal(at)cti-consulting.de oder über das Bewerbungsformular auf unserer Jobs-Page zukommen. Bei eventuellen Rückfragen stehen wir Ihnen auch telefonisch unter +49 561 94272-0 zur Verfügung.